Natural Entrance - Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico
Natural Entrance – Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico

Der ca. 190 qkm große Park wurde 1930 zum Nationalpark gemacht. Mehr als 85 bekannte Höhlen gibt es im Park, u.a. die Lechuguilla Cave, welches der Nation tiefste Kalksteinhöhle mit 478m ist. Das Alter der Höhlenformation wird auf 2-4 Millionen Jahre geschätzt.

Insgesamt ist die Carlsbad Cavern ein Höhlensystem, das über ca. 30 mi unterirdischer Korridore miteinander verknüpft ist. Der natürliche Eingang ist ungefähr 40m breit und 12m hoch. Damit zählt die Carlsberg Cavern zu den am besten begehbaren Höhlen überhaupt.

Fledermäuse
Zwischen Mitte Mai und Ende September ist ein besonderes Spektakel zu beobachten.
Jede Nacht fliegen tausende von Fledermäusen bei Einbruch der Dunkelheit aus der Höhle nach draussen, um Insekten zu jagen. Gegen Morgendämmerung kehren sie zurück. Eine halbe Stunde dauert es ungefähr, bis die Höhle sich geleert hat.

Die Höhlen
Mehr zu den einzelnen Höhlen, die man besichtigen kann, finden Sie auf der nächsten Seite. Ebenfalls mehr Informationen zu den körperlichen Voraussetzungen, die erfüllt sein müssen.

Ausrüstung
Für alle Touren außer Big Cave und Natural Entrance sind körperliche oder / und Kleidungs-/Schuhwerks-Voraussetzungen zu erfüllen. Ebenfalls werden Batterien u.U. gefordert, um die Lampen zu bestücken.
Weitere Empfehlungen wie lange Hosen, Knieschutz etc. kommen u.U. zum tragen. Bevor Sie eine Tour machen, informieren Sie sich im Visitor Center nach den speziellen Anforderungen.

Schuhwerk und Kleidung
Aufgrund steiler Wege in der Höhle wird rutschfestes Schuhwerk, z.B. Turnschuhe, empfohlen. Die Temperatur in der Höhle ist konstant 13,3 Grad – daher ist ein Pullover zum Mitnehmen empfohlen.

Carlsbad Caverns, die Höhlen

Temple of the Sun - Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico
Temple of the Sun – Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico
Chinese Theatre - Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico
Chinese Theatre – Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico

Big Room

Hat Ausmasse von 548m in der einen Richtung und 335m in die andere.
Bis zu 77m hoch ist die Decke. Die Höhle ist sehr einfach zu begehen und man kann viele verschiedene Kalksteinformationen sehen. Vor allem, wenn man wenig Zeit hat, ist diese Tour, die man ohne Führung machen kann, empfohlen.

Natural Entrance - Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico
Natural Entrance – Carlsbad Caverns Nationalpark, New Mexico

Natural Entrance

Kann ebenfalls in Eigenregie erkundet werden und führt ca. 230 Höhenmeter hinab, was man bezogen auf die eigene Körperfitness berücksichtigen sollte.
Die Route führt einen zu so interessant klingenden Höhlen und Sehenswürdigkeiten wie Bat Cave, Devil’s Spring, Iceberg Rock, Green Lake Overview und Boneyard, der an einen Schweizer Käse erinnert.

Hall of the White Giant

Eine geführte Tour, die zu einer abgelegenen Höhle führt.
Man muss streckenweise kriechen und etwas klettern, daher gilt die Tour als etwas anstrengend.

King’s Palace

Geführte Tour, die täglich (zwischen Memorial Day und 3. Sonntag im August) zur vollen Stunde zwischen 9.00 und 15.00 Uhr durchgeführt wird.
Rest des Jahres alle 2 Stunden und nur bis 14.00 Uhr. Mindestalter: 4 Jahre

Spider Cave

Die schwierigste Tour, die Klettern, Kriechen beinhaltet.

Left Hand Tunnel

Eine kurze geführte Lampentour unter 1 km. Eine leichte Tour, die sich mit dem Entstehen der Höhle und den Formationen beschäftigt.
Täglich um 9.00 Uhr. Mindestalter: 6 Jahre. Lower Cave
Die Tour führt entlang von Wasserbecken, Kalksteinformationen und zeigt Spuren frühzeitiger Entdecker.
Streckenweise muss der Besucher über Leitern klettern.

Slaughter Canyon Cave

Eine wenig erschlossene Höhle, die erstaunliche Formationen aufweist.
Sie liegt etwas abseits und man kann bis zum Parkplatz fahren. Lage:
25 mi weiter südwestlich an der US 62 / 180, dann noch 11 mi westlich auf der CR 418, der CR 422 und der CR 423. Am Ende ist die Strasse ungeteert.

Eintritt

$15 pro Person (ab 16 Jahre)

Website: https://www.nps.gov/cave/

Spartipp: Nationalpark Jahrespass